L'histoire du Jeu

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Le squash a été inventé vers l’année 1830 à l’école Harrow en Angleterre dérivant du jeu de raquettes. Les étudiants ont découvert ce jeu après avoir joué  sur un court plus petit, avec une balle en caoutchouc plus lente et moins dangereuse  qui allait s’écraser ou frapper un mur. Ce jeu donnait lieu à un éventail de coups différents, nécessitant un jeu rapide des pieds de la part des joueurs. C’était un jeu très agréable à jouer.  Les quatre premiers courts de squash ne furent pas construits à l’école avant environ 1864 au moment où le squash a été officiellement  accepté comme sport.

Le jeu a été introduit en Amérique du Nord vers les années 1880. Un des joueurs pionniers de Vancouver, Bimbo Sweeney, a appris à jouer en 1899 sur un court construit, selon les normes anglaises, par l’Honorable Cecil Edwards à sa résidence à Vancouver.  On a construit  un terrain au St. John’s Tennis Club situé à Terre Neuve en 1904, grâce aux efforts du Sieur Leonard Outerbridge.  Il avait reçu les bonnes dimensions du Collège de Marlborough en Angleterre où il étudiait.  Par la suite, d’autres courts furent construits à Toronto en 1905, à Winnipeg  en1909,  à Montréal en 1911, à Hamilton en 1912, à Ottawa en 1915, et plus tard dans d’autres localités à travers le Canada.

Le premier championnat canadien en simple  chez les hommes a eu lieu au Montreal Racket Club  le 20 mars 1912, mais l’Association canadienne de Squash n’a pas été fondée avant 1915.  Les cinq membres fondateurs étaient le Montreal Racket Club, le Toronto Racquet Club, le Hamilton Squash Racquets Club, l’ University Club of Toronto, et l’Ottawa Squash Racquets Club, chacun de ces clubs a payé des frais annuels de 20$.  Le Montreal Racket Club a transféré les droits du Singles Squash Rackets Championship of Canada Challenge Cup  à l’Association canadienne de Squash en 1915.

Kenneth Molson de Montréal fut le premier champion canadien en 1912, et Charles Peabody de Boston fut le premier joueur étranger a gagné le titre en 1921. Le Canada et les États-Unis ont organisé une compétition internationale en jeu simple chez les hommes l’année suivante en 1922, et par la suite plusieurs compétitions de ce genre ont eu lieu entre les deux pays. 

Au Canada, on a continué de jouer le squash softball en simple selon les normes anglaises jusqu’après la Première Guerre Mondiale, mais par la suite le Canada a commencé à jouer au squash hardball comme le faisait les États Unis. Le Canada a continué à avoir des championnats de squash hardball provinciaux et nationaux jusqu’au début des années 1990. Cependant, au début des années 1970, le Canada a de nouveau adopté le squash softball (nommé l’international) au championnat de 1974.  À cette époque, on a vu une croissance dans la construction de courts pour le squash softball individuel à travers le Canada. Les Canadiens participent actuellement à des compétions importantes  de squash softball à travers le monde.

Un champion mondial et plusieurs joueurs de calibre mondial  sont la preuve de ce succès.

Petit à petit le squash hardball en simple a diminué.  Mais le squash hardball en double continue de plus en plus d’être joué en Amérique du Nord et ce jeu continue à prospérer à travers le monde.  On sait qu’il existe des terrains aux Barbades,  en Malaisie, au Mexique, en Écosse, à Singapour et en Thailande. 

 

MATCHS LAPHAM, GRANT, CRAWFORD, ET LAWRENCE-WILKINS

Les matchs de la coupe Lapham entre le Canada et les Etats-Unis, dont l’existence remonte à 1922, sont considérés comme l’un des plus vieux événements sportifs amateurs  opposant deux pays.  Ils ont été  joués pendant 90 années consécutives. Les matchs du Trophée Grant ont été inaugurés en 1945, les matchs du Trophée Crawford  en 1999 et les matchs de Lawrence-Wilkins en 2001. Ces tournois de squash annuels se déroulent en alternance au Canada et aux Etats-Unis à la même période, au même endroit.  Depuis l’an 2000, tous les matchs en simple ont été joués avec la balle internationale.  

La tradition veut que chaque capitaine s’assure que des équipes de calibre semblable s’affrontent dans une ambiance où règnent la camaraderie, la bienveillance et l’esprit sportif. Les matchs ne sont pas arbitrés; les participants doivent donc respecter les règles du jeu à la lettre et faire preuve d’un excellent esprit sportif.  Les matchs Lapham Grant donnent également l’occasion aux représentants des deux pays voisins de discuter d’éventuels projets de développement du squash. Cette activité sociale grandiose est imprégnée de riches traditions, incluant la réception des Capitaines donnée le vendredi soir, ainsi que le banquet du samedi soir où on remet une rose à chaque dame, et une cravate LG (ou écharpe) à chaque joueur qui participe à cet événement pour la première fois. On attribue aussi le prix Finklelman au joueur s’étant comporté de manière inusitée.

La Coupe Lapham est évaluée à bien plus de 50 000 $, et sa taille est semblable à celle de la Coupe Stanley. En 1922, Henry B. Lapham, de Brookline dans le Massachusetts, en a fait don au vainqueur de la compétition en simple chez les hommes entre le Canada et les États-Unis. En 1944, le Trophée Grant fut donné par Alastair Grant, de Montréal, aux gagnants de la compétition en double chez les hommes. En1999, William Crawford de Vancouver  a présenté le Trophée Crawford, en l’honneur de sa femme Richenda qui est morte d’un cancer; ce trophée est décerné aux championnes  des compétitions en simple et en double chez les femmes.  En 2001, Edgar A. Bracht  de Toronto a présenté le Trophée Lawrence Wilkins, décerné aux champions de la compétition masculine des Légendes (70 ans et +) en double. On a nommé ce trophée en l'honneur des figures légendaires de Barney Lawrence de Kitchener-Waterloo, Ontario et de C. Howard Wilkins Sr de Wichita, Kansas. Ces deux hommes ont énormément fait pour le jeu, en tant que joueurs et innovateurs.

Pour en savoir plus au sujet des matchs Lapham, Grant, Crawford et Lawrence-Wilkins.

DOCUMENTS HISTORIQUES CANADIENS

La présente section renferme des liens menant à tous les documents sur les championnats de l’Association.

Championnats Internationaux

Championnats Nationaux

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