2022 Barbara Cooper, Toronto, ON

Née le 8 octobre 1949, Barbara Cooper a vécu à Brighton, en Angleterre, avant d’immigrer au Canada en 1987 où elle a rejoint le Mayfair Lakeshore Club de Toronto en tant que professionnelle et entraîneuse de squash. Barbara a pris sa retraite du squash en 2018, 31 ans après son arrivée au Canada, pour se consacrer à sa carrière en tant que spécialiste du deuil et de la prévention du suicide.

Barbara a étudié à la Hove County Grammar School for Girls de 1961 à 1967, où elle a commencé, à l’âge de 19 ans, à pratiquer le squash et a obtenu sa première de 27 sélections anglaises à l’âge de 24 ans. Elle a ensuite fréquenté le Chelsea College de 1968 à 1971, où elle a obtenu un diplôme en éducation physique.

De 1971 à 1987, alors qu’elle évoluait sur le circuit international féminin, elle était propriétaire et gérante de deux magasins de sport. Elle a également été entraîneuse, capitaine et directrice de l’équipe nationale féminine de squash d’Angleterre de 1979 à 1987. Elle a atteint le 8e rang au classement mondial ouvert et a été numéro 1 au classement mondial des maîtres de 35 à 45 ans.

Depuis qu’elle s’est installée au Canada, Barbara s’y est totalement investie dans le soutien et le développement du squash, arborant fièrement les couleurs de son pays d’adoption lors des Championnats du monde féminins par équipe de 1994 à Guernesey.

Elle s’est vu décerner le Prix d’excellence en entraînement de Squash Ontario en 2004, est devenue l’entraîneuse nationale de l’équipe féminine en 2006, a reçu le Prix d’excellence spécial de Squash Ontario en 2014 et a été intronisée au Temple de la renommée du squash de l’Ontario en 2015. Elle est l’auteur du livre “Double Up”, qui porte sur les doubles de balle dure et a porté fièrement le flambeau lors des célébrations du relais des Jeux panaméricains de 2015 à Toronto.

En 2020, Barbara a reçu le Prix communautaire du responsable de développement d’entraîneurs du PNCE, reconnaissant ses grandes compétences et son indéniable influence en tant que responsable du développement d’entraîneurs au Canada. Ce prix a été décerné dans le cadre des récompenses annuelles de l’Association canadienne des entraîneurs (ACE).

Bien que Barbara ait entraîné de grandes joueuses, notamment l’ancienne 21e mondiale Demer Holleran et l’ancienne 25emondiale Melanie Jans, son bonheur a toujours été de former des joueuses de tout âge et de tout niveau.

Barbara a remporté de nombreux titres de balle molle, de balle dure en simple et de balle dure en double :

  • Cinq double ouvert féminin canadien – 1989, 1990 et 1993 (Cathy Covernton), 1994 et 1997 (Karen Jerome)
  • Trois double canadien féminin chez les 40 ans et plus – 2019, 2020 et 2021 (Lolly Gillen)
  • Deux doubles mixtes ouverts canadiens – 1989 et 1993 (Al Hunt)
  • Double mixte canadien chez les 40 ans et plus – 2003 (Victor Harding)
  • Deux Championnat du monde de double chez les 45 ans et plus – 2000 et 2002 (Lolly Gillen)
  • Championne mondiale en double mixte chez les 40 ans et plus – 2002 (Victor Harding)
  • Omnium canadien de balle dure en simple – 1995
  • Membre de l’équipe de Grande-Bretagne qui a remporté le premier titre mondial féminin par équipe – 1979
  • Omnium et Championnats britanniques chez les 35 ans et plus – 1986
  • Championnat canadien de balle dure en simple chez les 35 ans et plus – 1994
  • Double Championne canadienne de balle molle chez les 50 ans et plus – 2000 et 2001
  • Championne des Mondiaux des maîtres de balle molle chez les 35 ans et plus – 1985
  • 2x World Masters 40+ Softball – 1992 & 1993
  • Double championne des Mondiaux des maîtres de balle molle chez les 40 ans et plus – 1992 et 1993
  • Championne des Mondiaux des maîtres de balle molle chez les 45 ans et plus – 1998

Barbara a organisé et présidé de nombreux Championnats nationaux, provinciaux et professionnels.

  • 1989, 1990, 1991 – Championnat professionnel féminin Judy Travis
  • 1995, 1996, 2012 – Championnats canadiens en double
  • 1998 – Championnats canadiens en double mixte
  • 2000, 2001, 2016, 2017 – Championnats canadiens en simple
    • L’édition 2000 a été la plus importante jamais organisée avec 495 participants et 42 tirages au sort des catégories ouvertes, B, C et D.
  • 2018 – Championnats canadiens juniors
  • Co-présidente de la compétition de squash aux Jeux panaméricains de 2015 à Toronto, avec Anne Smith.